Prevalence and pathology of Onchocerca infection in camels (Camelus dromedarius) in central parts of Iran

Document Type: Infectious agents- Diseases- Surgery


1 Department of Parasitology and Mycology, School of Medicine, Shahid Sadoughi University of Medical Sciences, Yazd, Iran,

2 Department of Agriculture, Payame Noor University, Tehran, Iran; Iranian Research Center for Zoonotic Diseases, School of Health, Shahid Sadoughi University of Medical Sciences, Yazd, Iran

3 Department of Laboratory Sciences, School of Paramedicine, Shahid Sadoughi University of Medical Sciences, Yazd, Iran.

4 Department of Medical Parasitology and Mycology, School of Public Health and Institute of Public Health Research, Tehran University of Medical Sciences, Tehran, Iran


Background: Skin lesions of filarial worms are usually common in livestock. In camels, the most reported species is Onchocerca fasciata, which involves subcutaneous connective tissue and the nuchal ligament. OBJECTIVES: The aim of this study was to investigate the prevalence and pathology of camel onchocerciasis in Iran’s central desert. METHODS: Carcasses of 144 dromedary camels of both sexes and different ages, slaughtered at the slaughterhouse of three provinces in the central arid parts of Iran, were examined for  O. fasciata infection. In addition, the blood smears of tested animals were searched microscopically for the presence of microfilariae. RESULTS: The results of this study show that seventeen (11.8%) of the tested animals harbored one or multiple nodules containing the worm. Nodular lesions were mainly on the two sides of neck and abdomen. Histopathologically, multifocal granulomatous inflammatory reactions were observed to be associated with the parasites in the affected areas. Transverse and longitudinal sections of the worms were observed within the granulomas. The granulomas were composed of thick fibrous walls, the cellular infiltrate of lymphocytes, plasma cells, macrophages, multinucleated giant cells and eosinophils, associated with different degrees of coagulation necrosis and calcification around the parasites. No positive case was found in blood films. CONCLUSIONS: In this study, it was found that onchocerciasis is one of the relatively common skin lesions of camels in Iran. However, parasitemia is not common in the central partsof the country. Histopathologic changes in tissues are quite similar to granulomatous inflammations seen in other cutaneous infections.


Article Title [Persian]

شیوع و آسیب شناسی آلودگی به انکوسرکا فاسیاتا در شترهای بخشهای مرکزی ایران

Authors [Persian]

  • محمدحسین انوری 1
  • علیرضا سازمند 2
  • سیدحسین حکمتی مقدم 3
  • ایرج موبدی 4
1 گروه انگل شناسی و قارچ شناسی، دانشکده پزشکی، دانشگاه علوم پزشکی شهید صدوقی، یزد، ایران
2 گروه کشاورزی، دانشگاه پیام نور، یزد، ایران؛ مرکز تحقیقات بیماریهای زئونوز ایران، دانشکده بهداشت دانشگاه علوم پزشکی شهید صدوقی یزد، یزد، ایران
3 گروه علوم آزمایشگاهی، دانشکده پیراپزشکی، دانشگاه علوم پزشکی شهید صدوقی، یزد، ایران
4 گروه انگل شناسى و قارچ شناسى، دانشکده پزشکى دانشگاه علوم پزشکی تهران، تهران، ایران
Abstract [Persian]

زمینه مطالعه: ضایعات پوستی حاصل از آلودگی با کرمهای نخی شکل در حیوانات شایع است. در شترها، بیشترین گونه گزارش شده انکوسرکا  فاسیاتا میباشد که به بافت پیوندی زیرپوست و رباط نوکال آسیب میرساند. هدف: در مطالعه حاضر شیوع و آسیب شناسی انکوسرکیازیس در شترهای کویر مرکزی ایران مورد بررسی قرار گرفت. روش کار: لاشههای 144 نفر شتر یک کوهانه از سنین مختلف و هر دو جنس در کشتارگاههای سه استان در نواحی نیمه خشک مرکز ایران جهت بررسی آلودگی به اونکوسرکا  فاسیاتا مورد آزمایش قرار گرفتند. همچنین گسترش خونی از شترها برای بررسی وجود میکروفیلاریای انگل مورد آزمایش میکروسکوپی قرار گرفت. نتایج: 17 نفر از حیوان ات مورد آزمایش (11.8%) به یک یا چند ندول حاوی انگل آلوده بودند. ضایعات بیشتر در دو طرف گردن و ناحیه شکمی مشاهده شد. نتایج هیستوپاتولوژی نشان گر واکنشهای التهابی گرانولوماتوزی چند کانونی در اطراف انگلها در محل آلودگی بود. مقاطع عرضی و طولی کرمها در گرانولوماها مشاهده شد. گرانولوماها از دیوارههای فیبروزی ضخیم، فیلتراسیون سلولی لمفوسیتها، پلاسما سلها، ماکروفاژها، گران یاختههای چند سلولی و ائوزینوفیلها مرتبط با درجات مختلف نکروز انعقادی و کلسیفیکاسیون در اطراف انگل تشکیل شده بود. هیچ مورد مثبت در گسترشهای خونی مشاهده نشد. نتیجهگیرینهایی:  اونکوسرکیازیس یکی از شایعترین ضایعات پوستی شترها در ایران است، اگرچه پارازیتمی در نواحی مرکزی کشور شایع نیست. تغییرات هیستوپاتولوژیک در بافتها تقریباً شبیه التهابهای گرانولوماتوزی در دیگرعفونتهای پوستی میباشد.

Keywords [Persian]

  • اونکوسرکیازیس
  • شتر یک کوهانه
  • آسیب شناسی
Al-Yousif, M., Hussein, H.S. (1994) Onchoceriasis in the Arabian camel (Camelus dromedarius) in the Central Region (Riyadh and Qasim Provinces) of Saudi Arabia. Arab Gulf J Sci Res. 12: 361-383.

Awad, M.A., Osheik, A.A., Tageldin, M.H., Zakia, A.M. (1990) Note on Onchocerca armillata in the Sudanese camel (C. dromedarius). A histological and anatomo-pathological approach. Rev Elev Med Vet Pays Trop. 43: 345-348.

Bwangamoi, O. (1969) Onchocerca ochengi new species, an intradermal parasite of cattle in east Africa. Bull Epizoot Dis Afr. 17: 321–335.

Cheema, A.H., El-Bihari, S., Ashour, N.A., Ali, A.S. (1984) Onchocercosis in camels (Camelus dromedarius) in Saudi Arabia. J Helminthol. 58: 279-285.

Chhabra, M.B., Gupta, S.K. (2006) Parasitic diseases of camels-an update, 2. Helminthoses. J Camel Pract Res. 13: 81-87.

Determann, A., Mehlhorn, H., Ghaffar, F.A. (1997) Electron microscope observations on Onchocerca ochengi and O. fasciata (Nematoda: Filarioidea). Parasitol Res. 83: 591-603.

El-Bihari, S. (1985) Helminths of the camel: A review. Br Vet J. 141: 315-326.

El-Massry, A.A., Derbala, A.A. (2000) Evidence of Onchocerca fasciata (Filaroidea: Onchocercidae) in camels (Camelus dromedarius): 1- Prevalence, nodular lesions appearance and parasite morphology. Vet Parasitol. 88: 305-312.

El-Sinnary, K., Hussein, H.S. (1981) Onchocerca gutturosa (Neumann) in camels (Camelus dromedarius) in the Sudan. Ann Trop Med Parasit. 75: 469-470.

Ghandour, A.M., Al-Amoudi, A.A., Banja, A.A. (1991) Onchocerca fasciata and its nodule development in camels in Saudi Arabia. Vet Parasitol. 39: 67-77.

Holdsworth, P.A., Moorhouse, D.E. (1985) Onchocerca gutturosa in an Australian camel. Aust Vet J. 62: 201-202.

Hussein, H.S., Atta el Mannan, A.M.,  El Sinnary, K. (1988) Onchocerca armillata and Onchocerca gutturosa in camels (Camelus dromedarius L.) in the Sudan. Vet Res Commun. 12: 475-480.

Khodakaram-Tafti, A., Khordadmehr, M. (2010) Gross and histopathological lesions of onchocercosis in camels (Camelus dromedarius). J Camel Pract Res. 17: 37-39.

Moghaddar, N., Zahedie, A. (2006) Prevalence and pathogenesis of Onchocerca fasciata infection in camels (Camelus dromedarius) in Iran. J Camel Pract Res. 13: 31-35.

Nasher, A.K. (1986) Incidence and intensity of Onchocerca fasciata Railliet and Henry, 1910 in local camels in Saudi Arabia. Ann Parasitol Hum Comp. 61: 77-80.

Railliet, A., Henry, A. (1910) Le onchocerques, nematodes parasites due tissu conjonctif. C R Soc Biol Paris. 151: 248–251.

Sazmand, A., Eigner, B., Mirzaei, M., Hekmatimoghaddam, S., Harl, J., Duscher, G.G., Fuehrer, H.-P., Joachim, A. (2015) Molecular identification and phylogenetic analysis of Dipetalonema evansi (Lewis, 1882) in camels (Camelus dromedarius) of Iran. Parasitol Res. DOI: 10.1007/s00436-015-4896-y.

Schillhorn Van Veen, T.W., Bello, S.I., Folaranmi, D.O.B. (1976) Onchocerca armillata Railliet and Henry, 1909 from a new host, Camelus dromedari. Rev Elev Med Vet Pays Trop. 29: 227-228.

Wernery, U., Kaaden O.R. (2002) Infectious Diseases in Camelids. Blackwell Wiss. –Verl. Berlin; Vienna.